Glosario


A, B, C, D, E, F, G, H, I, J, K, L, M, N, O, P, Q, R, S, T, U, V, W, X, Y, Z

 

Top

 

Acreción

acumulación de polvo y gas en cuerpos mayores tales como estrellas, planetas y lunas.

Adams, John Couch (1819-1892)

astrónomo y matemático inglés: a la edad de 24 años fue la primera persona que predijo la posición de una masa planetaria más allá de Urano pero, desafortunadamente, Adams no dio publicidad a su predicción. Galle confirmó posteriormente la existencia de Neptuno basándose en cálculos independiente de Le Verrier. (4k jpg)

albedo

la relación entre el porcentaje de radiación reflejada por un objeto y la recibida; una medición de la reflectividad (o brillo intrínseco) de un objeto: un cuerpo blanco, perfectamente reflector, presenta un albedo 1.0; un cuerpo negro que fuese perfectamente absorvente tiene un albedo 0.0.

albedo, marca de

mancha clara u oscura en la superficie de un cuerpo, por ejemplo un detalle topográfico o geológico.

antipodal, punto

el punto que está directamente en la cara opuesta de un planeta: antípodas.

afelio

el punto de una órbita en el cual un astro está más lejano del Sol; si nos referimos a objetos que orbitan la Tierra se emplea el término "apogeo"; el término "apoapsis" se emplea del mismo modo cuando las órbitas transcurren alrededor de otros cuerpos (opuesto a perihelio).

antigua

superficie planetaria que ha sido modificada poco desde su formación: típicamente aparece acribillada de una gran cantidad de cráteres de impacto (es contraria al término "joven").

año-luz

equivale a 9.46053e12 km (= 5,880,000,000,000 millas = 63,239 AU); es la distancia recorrida por un rayo de luz en el vacío en un año.

arqueado

que tiene forma de arco, curvado.

Arago, Dominique François Jean (1786-1853)

físico y astrónomo francés, Director del Observatorio de París: descubrió el fenómeno de la producción de magnetismo por rotación.

d'Arrest, Heinrich Louis

astrónomo danés: fue asistente de Galle cuando se realizaron las primeras observaciones de Neptuno. Después de recibir la posición predicha por Le Verrier, Galle y d d'Arrest iniciaron la búsqueda, con Galle en el ocular del telescopio y d'Arrest leyendo la carta celeste. Buscaron en el cielo y chequearon cada estrella observada sobre la carta: pocos minutos después de iniciada la búsqueda d'Arrest gritó, "¡Esa estrella no está en el mapa!" y alcanzaron su lugar en los libros de historia. (90k jpg)

asteroide

(también "planetoide") un objeto rocoso de medio tamaño (como máximo 980 km) que orbita el Sol; es menor que un planeta pero mayor que un meteoroide.

asteroide, número de

los asteroides son designados por un número de serie según el orden del descubrimiento. De este modo, el asteroide N+1 se descubrió después del asteroide N. (ver apéndice 5)

astronómica, unidad (AU)

equivalente a 149.597.870 km; es la distancia media entre la Tierra y el Sol. Incluso a la velocidad de 100 millas por horas (160 k/h) se requieren cerca de 100 años para cubrir esta distancia.

atmósfera

equivalente a 1.013 bars = 1.03 kg/cm^2 = 14.7 libras por pulgada cuadrada; es la presión normalizada de la atmósfera terrestre al nival del mar.

aurora

fosforescencia en la ionosfera planetaria causada por la interacción entre el campo magnético planetario y las partículas cargadas del Sol.

aurora boreal

la "Luz del Norte"; está causada por la interacción entre el viento solar, el campo magnético terrestre y la parte superior de la atmósfera. Un efecto similar ocurre en el hemisferio sur, siendo conocida con el nombre de "aurora austral".

 

Top

bar

equivale a 0.987 atmósfera = 1.02 kg/cm^2 = 100 kilopascal = 14.5 libras/pulgada cuadrada

Barnard, Edward Emerson (1857-1923)

astrónomo norteamericano; descubrió el satélite joviano Amaltea y la denominada Estrella de Barnard, el segundo sistema estelar más próximo al Sol.

Barsoom

la denominación del planeta Marte en las obras de Ciencia Ficción de Edgar Rice Burrough.

billón

se emplea la versión norteamericana "billón" cuando se mide 1,000,000,000 (1e9), y no la versión europea que mide 1e12.

blanca, enana

estrella blanquecina de alta temperatura superficial y baja luminosidad intrínseca, de radio pequeño, con una masa aproximada igual a la del sol pero una densidad varias veces superior.

Bode, Johann Elert (1747-1826)

astrónomo alemán, conocido por la dudosa "Ley de Bode", que intenta explicar de modo empírico los tamaños de las órbitas planetarias.

bola de fuego

un meteoro más brillante que la magnitud -3ª

bólido

una bola de fuego que produce un estampido sónico

Bond, William Cranch (1789-1859)

uno de los primeros astrónomos norteamericanos que se conocen; desde la pobreza y la ignorancia, este relojero sin educación formal llegó a ser el primer director del Observatorio del Harvard College, desde donde estudió Saturno y (junto a Lassell) descubrió su luna Hyperión.

Brahe, Tycho (1546-1601)

(originalmente Tyge Ottesen) astrónomo danés de noble cuna; sus exactas observaciones astronómicas sentaron la base para las leyes que hiciese Johannes Kepler sobre el movimiento planetario. (141k jpg; 38k jpg; más; El Noble Danés: Imágenes de Tycho Brahe, del Museo de la Historia de la Ciencia, en Oxford)

 

Top

caldera

cráter formado por una explosión o colapso de una colada volcánica.

carbonato

compuesto químico que contiene carbono y oxígeno (por ejemplo carbonato cálcico, vulgarmente denominado "caliza").

Cassini, Giovanni Domenico (1625-1712)

(posteriormente Jean Dominique) astrónomo francés de origen italiano, primer director del Observatorio Real de París; descubridor de las cuatro lunas de Saturno (Tethys, Dione, Rhea y Jápeto) y la mayor división oscura en sus anillos, que lleva su nombre. Fue el primero de una larga serie de astrónomos y geodestas de la misma familia. (13k jpg; más).

catena

cadena de cráteres.

cavus

hueco, depresión irregular.

chaos

área de terreno muy accidentado.

chasma

cañón.

Christy, James W.

astrónomo norteamericano descubridor (1978) de Caronte, la luna de Plutón (331k jpg)

cromosfera

nivel inferior de la atmósfera solar, situada entre la fotosfera y la corona.

colles

pequeñas colinas, collados o protuberancias montañosas.

coma

el polvo y el gas que rodea el núcleo activo de un cometa.

cometa

objeto formado por hielos, polvo y rocas de medio tamaño que orbitan el Sol; más pequeños que un planeta

conjunción

un planeta interno está en "conjunción inferior" cuando está situado visualmente entre la Tierra y el Sol; se halla en "conjunción superior" cuando está al otro lado Sol, visto desde la Tierra, a su mayor distancia de nosotros. Un planeta exterior está en "conjunción" cuando está al otro lado del Sol, visto desde la Tierra, también a su mayor distancia de nosotros: como es obvio, un planeta exterior nunca puede estar en conjunción inferior. Cuando la Tierra está en conjunción inferior, visto desde un planeta exterior, se dice que este planeta está en "oposición". (ver diagrama)

Congreso

rama legislativa del gobierno de los Estados Unidos; ha demostrado ser el entorno más hostil para la exploración espacial por sondas automáticas o búsqueda de inteligencia extraterrestre por medio de la escucha de ondas de radio con radiotelescopios.

convección

circulación de fluido originada por un alto gradiente de temperaturas; se origina así una auténtica transferencia de calor por esta circulación automática (células convectivas).

Copérnico, Nicolás (1473-1543)

astrónomo polaco, publicó la teoría heliocéntrica por la cual la Tierra y los demás planetas giran alrededor del Sol. Esta teoría fue atacada fuertemente por la hipótesis ptolemaica (Geocentrismo) del Universo, la cual prevaleció durante más de 1.000 años arraigando poderosamente en la filosofía y la religión. (Es preciso mencionar, sin embargo, que el Heliocentrismo fue ya defendido por Aristarco de Samos en el siglo III antes de Cristo, un hecho conocido por Copérnico pero largo tiempo ignorado.) (470k html/gif; 12k gif; 129k jpg; más)

corona

marca de aspecto ovoide.

corona

nivel superior de la atmósfera solar, está caracterizada por una alta temperatura (mayor de un millón de ºK) y baja densidad.

coronógrafo

un telescopio de diseño especial que, por medio de un disco plateado en su cara exterior, bloquea la luz del disco solar con la intención de estudiar su débil atmósfera solar, creando para ello "eclipses de Sol" artificiales.

cósmico, rayo

partícula cargada extremadamente energética (relativista).

cráter

depresión cóncava (cráter es "copa", en latín) formada por el impacto de un meteoroide; también una depresión alrededor del orificio de un volcán.

 

Top

densidad

se mide en gramos por centímetro cúbico (o kilogramos por litro); la densidad del agua es 1.0, la del hierro es 7.9 y la del plomo sube ya a 11.3; la densidad media de la Tierra es 5.5.

desastre

literalmente "mala estrella"; particularmente se emplea para referirse a las consecuencias del impacto catastrófico de un asteroide contra la Tierra (invierno nuclear, extinción masiva...).

disco

la superficie visible del Sol (o cualquier otro cuerpo) proyectada sobre el cielo.

Doppler, efecto

cambio aparente en la longitud de onda del sonido o de la luz, originado por el movimiento de la fuente emisora, el observador o de ambos. (ver también)

dinosaurios

(del latín "lagartos terribles") grandes reptiles que vivieron en la Era Mesozoica (de 230 a 65 millón antes de nuestra era); probablemente se extinguieron masivamente debido al impacto de un gran asteroide o cometa.

directo, movimiento

rotación o movimiento orbital en el sentido de las agujas del reloj, visto desde un lugar por encima del polo norte de un cuerpo primario (por ejemplo en el mismo sentido que la mayoría de los satélites); es lo opuesto a "retrógrado", en sentido contrario a las agujas del reloj. El polo norte se considera en el mismo lado que el polo norte de la Tierra. (La palabra "progrado" se emplea a veces en el mismo sentido que movimiento "directo").

dorsum

cresta montañosa.

 

Top

efusiva, erupción

una erupción volcánica relativamente tranquila, en la cual la velocidad de expulsión de la lava es tan lenta como la de alguien que camina: esta lava fluye lentamente sin explosiones; las erupciones del volcán Kilauea, en las Islas Hawaii, son del tipo efusivas.

Einstein, Albert (1879-1955)

físico germano-americano; desarrolló la Teoría de la Relatividad Especial y la Teoría de la Relatividad General, las cuales junto con la Mecánica Cuántica forman los pilares de la física moderna. (Ver fusión, velocidad de la luz (96k gif)

elipse

óvalo. El hecho de que las órbitas de los planetas son elipses, no círculos, lo descubrió por primera vez Johannes Kepler, basándose en las exactísimas posiciones planetarias tomadas durante 20 años por el danés Tycho Brahe.

ergio/segundo

antiguo sistema de medida, ya en desuso, equivalente a 1e-10 kW.

escarpa

línea de acantilados producidos por fallas geológicas o debidas a la erosión.

espículas

cortas y puntiagudas columnas de gas brillante visible en la atmósferas solar.

estelar, clasificación

todas las estrellas reciben una designación que consiste en una o unas letras (latinas y romanas) y un número, de acuerdo con la naturaleza de sus líneas espectrales, las cuales se emiten conforme a su temperatura superficial. Las clases son: O, B, A, F, G, K, y M (luego ampliadas con N, R, S y W: tipos poco frecuentes); de este modo las estrellas de tipo O son las más calientes y las de tipo M las más frías. Los números son simples subdivisiones de una clase mayor, y van aumentando a medida que la temperatura estelar desciende, aproximándose a la clase siguiente (por ejemplo K2 y K8, en donde la más fría es la segunda). Los tipos tienen esta ordenación, creada hace ya mucho tiempo, porque fueron asignadas en función de la temperatura: las de tipo O y B no abundan, pero por contra son muy brillantes mientras que la de tipo M son muy abundantes, pero pequeñas. Según esta clasificación nuestra estrella, el Sol, es de tipo espectral G2. Una clasificación posterior (que se nombra con letras romanas) agrupa a las estrellas en gigantes, estrellas de la secuencia principal y enanas (rojas, blancas y marrones, según sean frías, calientes o en el límite "planeta grande/estrella"). Si la estrella presenta en su espectro otras particularidades se añaden letras minúsculas, como por ejemplo "e" si presenta líneas de emisión (tipo completo: GIII8e).

explosiva, erupción

una violenta erupción volcánica, con lanzamiento de restos rocosos al aire en un espacio de cientos de kilómetros alrededor del cráter; esta lava es pobre en silicatos y por tanto espesa; a veces pueden ser muy peligrosas para las personas que viven muy cerca: un buen ejemplo es la erupción del Monte Santa Helena, en el año 1980.

excentricidad

la excentricidad de una elipse (órbita planetaria) es la relación entre la distancia de los focos y el eje mayor. Matemáticamente la excentricidad es: (ra-rp)/(ra+rp) siendo ra la distancia del apoapsis y rp es la distancia del periapsis.

exponencial, notación

"1.23e4" quiere decir "1.23 veces 10 elevado a la cuarta potencia" ó 12.300; "5.67e-8" quiere decir "5.67 dividido entre 10 elevado a la octava potencia" ó 0.0000000567.

 

Top

fácula

mancha brillante, especialmente las visibles en la fotosfera solar.

farrum

estructura geológica de tipo "torta"

filamento

chorro de gas columnar suspendido sobre la fotosfera solar debido al potente campo magnético: aparece oscura cuando se aprecia directamente sobre el disco solar. El filamento de gas en el limbo solar, visto sobre el cielo oscuro, recibe el nombre de "prominencia" o "protuberancia" solar.

fisura

apertura o rotura extensa de considerable longitud y profundidad.

flare

erupción súbita de energía sobre el disco solar, que puede durar de minutos a horas, de la cual se emiten partículas y radiación energética (origen de las "tormentas solares").

flexus

marca lineal.

fluctus

terreno con flujos.

fossa

depresión del terreno larga, estrecha y poco profunda.

fotosfera

superficie luminosa del Sol y otras estrellas; fáculas, poros, granulación y manchas solares se observan en la fotosfera estelar.

Franklin, Benjamín (1706-1790)

oficial público norteamericano, escritor y científico polifacético. Colaboró en la Revolución Norteamericana y ayudó a redactar el borrador de su primera Constitución. Sus numerosas innovaciones científicas y prácticas incluyen el pararrayos, lentes bifocales y un hornillo.

 

Top

Gaia, Hipótesis

denominada así por el nombre griego de la Tierra (Gaea): hipótesis por la cual la Tierra entera ha sido modelada por organismos vivos y procesos biológicos que han estabilizado el entorno. Fue propuesta por primera ver por el biólogo inglés James Lovelock en 1969.

Galle, Johann Gottfried (1812-1910)

astrónomo alemán: junto a Heinrich Louis d'Arrest, realizó la primera observación de Neptuno basándose en los cálculos realizados por Le Verrier. Aunque Galle fue el primer astrónomo que observó Neptuno, su descubrimiento habitualmente es acreditado a Adams (quien realizó los primeros cálculos) y a Le Verrier.

Galileanas, lunas

las cuatro mayores lunas de Júpiter: Io, Europa, Ganimedes y Calisto; fueron descubiertas independientemente por Galileo Galilei y Simón Marius. (Aunque Galileo propuso originalmente el nombre de "Estrellas Medíceas", en honor de su patrón el duque Cósimo II de Médici, los nombres actuales son debidos a Marius).

Galileo Galilei (1564-1642)

físico y astrónomo italiano, el primero en emplear un telescopio para estudiar las estrellas: descubridor de las primeras lunas en un cuerpo extraterrestre (ver más arriba). Galileo fue un partidario divulgador de la teoría heliocéntrica de Copérnico, ante lo cual la Iglesia declaró heréticas sus enseñanzas (tales como que la Tierra se movía) y le condenó a un arresto domiciliario hasta su muerte. La Iglesia mantuvo esta postura durante 350 años; Galileo fue exonerado formalmente en 1992. (16k gif; 136k jpg) (Ver también 'Galileo', que se exhibe en el Instituto y Museo de la Historia de la Ciencia en Florencia, Italia; The Galileo Project from Rice y APOD 980913)

gegenschein

mancha luminosa en el cielo, redondeada o alargada, situada exactamente a 180º del Sol; también denominada "luz antisolar", está originada por la iluminación del polvillo interplanetario situado en la eclíptica.

geosincrónica, órbita

órbita directa, circular, de baja o nula inclinación en la cual la velocidad orbital de un satélite coincide con la velocidad rotacional de un planeta: de este modo la nave espacial permanece constantemente sobre el mismo punto de la superficie planetaria.

gigante roja

estrella gigante, de bajo brillo superficial, reducida temperatura y con un diámetro varias veces superior al del Sol: es una de las etapas de la evolución estelar.

granulación

conjunto de pequeñas células ("granos de arroz") visibles en la superficie del Sol: están originadas por la convección de columnas calientes de gas que surgen del interior solar, se enfrían y descienden.

 

 

Top

Hale, George Ellery (1868-1938)

astrónomo norteamericano, fundador de los observatorios Yerkes, Monte Wilson y Palomar. (72k gif); estuvo especializado en observación solar.

Hall, Asaph (1829-1907)

astrónomo norteamericano, descubridor de las dos lunas de Marte: Deimos y Fobos, gracias el empleo del gigantesco refractor (66 cm de abertura) del Observatorio Naval.

Halley, Edmond (1656-1742)

astrónomo inglés: aplicó las leyes del movimiento -deducidas por Newton- al conjunto de observaciones y datos obtenidos en los pasos de varios cometas históricos, con lo cual pudo predecir la reaparición del cometa que ahora lleva su nombre. (12k jpg; más)

heliocéntrico

centrado en el Sol; ver Copérnico, Kepler y Galileo.

heliopausa

el punto en el cual el viento solar interacciona con el medio interestelar o con el viento solar de otras estrellas.

heliosfera

el espacio fronterizo dentro del cual está contenido el Sol y el sistema solar entero.

Herschel, Sir William (1738-1822)

astrónomo inglés, músico de profesión: descubrió el planeta Urano y catalogó más de 800 estrellas dobles o múltiples, así como 2,500 nebulosas. (365k html/gif)

hielo

término usado por los científicos planetarios para referirse al agua, metano y amoníaco cuando aparecen sólidos en la parte más exterior del sistema solar.

Hubble, Edwin Powell (1889-1953)

astrónomo norteamericano: sus observaciones probaron que las galaxias eran "universos islas" y no nebulosas gaseosas contenidas en nuestra propia galaxia. Su mayor logro fue hallar la relación lineal entre la velocidad de recesión de las galaxias y la distancia a nosotros. El Telescopio Espacial "Hubble" fue bautizado así en su honor. (133k html/gif; 60k gif; bio material)

Huygens, Christiaan (1629-1695)

físico y astrónomo holandés: constructor de telescopios aéreos, descubrió por primera vez la naturaleza de los anillos de Saturno (1655) y su mayor luna, Titán; también fue pionero en el empleo del péndulo como regulador en los relojes. (7k jpg; más)

 

Top

inclinación

la inclinación del plano de una órbita es el ángulo existente entre la eclíptica y el propio plano de esta órbita; la inclinación orbital de un satélite es el ángulo formado entre el plano de esta órbita y el ecuador de su planeta.

Inquisición, la

institución religiosa católica que tenía como misión inquirir, detener y castigar las herejías y los herejes.

inferiores, planetas

también llamados "planetas interiores": Mercurio y Venus se denominan planetas inferiores porque sus órbitas con más cerradas y próximas al Sol que la de la Tierra. (Los demás planetas se denominan "planetas superiores" o también "externos".)

interplanetario, campo magnético (IMF)

el campo magnético que se origina al ser transportado por el viento solar.

invernadero, efecto

incremento de la temperatura originado por la radiación solar incidente sobre un material, cuando se bloquea la reemisión de la parte infrarroja (calor) al espacio: en la Tierra esta radiación infrarroja es retenida por la atmósfera (dióxido de carbono y vapor de agua, como factores principales). Es muy importante en el planeta Venus pero muy reducida en Marte.

ionosfera

región, en la parte superior de una atmósfera planetaria, que contiene partículas cargadas; en la Tierra esta capa se inicia hacia las 25 millas de altura y se extiende subiendo hasta las 250 millas o algo más.

 

Top

Jorge III (1738-1820)

rey de Gran Bretaña y de Irlanda (1760-1820). El descontento de su política de gobierno sobre las colonias americanas provocó una revolución en el año 1776, que finalizó con la independencia de los Estados Unidos de América (ver Franklin).

joven

cuando se emplea el término "joven" para definir una superficie planetaria se desea indicar que sus marcas son de origen bastante reciente, dado que (por ejemplo) los detalles más antiguos han sido destruidos (por la erosión o por coladas volcánicas). Las superficies jóvenes exhiben bastantes cráteres de impacto y son típicamente variadas y complejas; en contraste una superficie "vieja" ha cambiado poco a lo largo del tiempo geológico: las superficie de la Tierra o Io son jóvenes y dinámicas, mientras que las de Mercurio o Calisto son viejas.

 

Top

Keeler, James E. (1857-1900)

astrofísico norteamericano, probable descubridor del hueco oscuro en la parte externa del anillo A de Saturno; fue el segundo director del Observatorio Lick. Keeler fue (probablemente por accidente) desposeído de sus merecida fama en el descubrimiento del hueco oscuro (división) en el anillo A, conocido también como "División de Encke". Encke divisó primero una marca ancha de pobre contraste en el anillo A, pero que era algo muy diferente de la división definida que Keeler visionó en la muy buena noche que observó con el refractor Lick de 36 pulgadas. Sin embargo el hueco fue visto también por los astrónomos Francesco De Vico, William Lassell y el reverendo William R. Dawes. La historia de las observaciones visuales de la divisiones en los anillos de Saturno son muy confusas.

Kelvin (ºK)

escala absoluta de medición de la temperatura: 0º Kelvin equivale a cero absoluto; el agua se hiela en esta escala a los 273 K (= 0° C = 32° F) y hierve a los 373 K (= 100° C = 212° F). Fue desarrollada por el físico americano William Thomson, más tarde nombrado Lord Kelvin.

Kepler, Johannes (1571-1630)

astrónomo y matemático alemán, considerado el fundador de la moderna astronomía. Empleando los datos de posición planetarios atesorados por el danés Tycho Brahe, Kepler elaboró y formuló sus famosas tres Leyes del movimiento planetario, que explican la formulación cuantitativa de la teoría de Copérnico por la cual los planetas girar alrededor del Sol. (16k jpg; 86k jpg; más; todavía más).

kilogramo (kg)

equivalente a 1000 gramos y también a 2.2 libras: es la masa de un litro de agua. (ver también)

kilómetro (km)

equivale a 1.000 metros o también 0.62 millas.

Kowal, Charles T. (nacido en 1940)

astrónomo norteamericano; descubrió Leda y el objeto de tipo cometario 2060 Quirón (antes 95 P/Chiron).

Kuiper, Gerard Peter (1905-1973)

astrónomo norteamericano de origen alemán, conocido por sus estudios de la superficie de la Luna y otros planetas; descubrió los satélites Miranda y Nereida y corroboró la existencia de atmósfera en Titán, algo ya predicho por el astrónomo español Comas Solá. (El Dr. Kuiper se nacionalizó norteamericano; su nombre se pronuncia para que rime con "viper.") (una corta biografía; 22k jpg)

 

Top

labes

terreno de tierra deslizada.

labyrinthus

valles que se intersecan de modo complejo.

lacus

lago.

Lagrange, Joseph Louis (1736-1813)

astrónomo y matemático francés, nacido en Turín (originalmente Giuseppe Luigi Lagrangia); se trasladó a París y posteriormente se nacionalizó francés. Hizo numerosas contribuciones en el estudio de la Mecánica Celeste. (5k gif) mecánica. (5k gif)

Lagrange, puntos de [Image]

Lagrange mostró que tres cuerpos pueden encontrarse de modo estable en los vértices de un triángulo equilátero que rota en un plano. Si uno de los cuerpos es suficientemente masivo comparado con otros dos, entonces la configuración es aparentemente estable: los cuerpos que se encuentran en esta situación son llamados Troyanos. El vértice delantero del triángulo es conocido como punto de Lagrange L4; el vértice posterior del triángulo se denomina punto de Lagrange L5. Puntos colineales con los otros dos cuerpos se denominan L1, L2 y L3 y son zonas de equilibrio inestable, empleados a veces por sondas espaciales, por ejemplo SOHO. (más y más)

Lassell, William (1799-1880)

astrónomo inglés, cervecero de profesión y constructor de grandes telescopios reflectores, uno de los mayores aficionados del siglo pasado: con un gran telescopio instalado en Malta descubrió el mayor satélite de Neptuno, Tritón y (junto a Bond) descubrió Hyperión, una luna de Saturno. (22k jpg; más)

Le Verrier, Urbain Jean Joseph (1811-1877)

Matemático francés: predijo la posición de un planeta no descubierto (Neptuno) que causaba perturbaciones gravitatorias en el movimiento de Urano: fue descubierto poco después (por Galle) aunque Adams había realizado cálculos similares meses antes, sin obtener crédito por parte de los astrónomos británicos. Basándose en el corrimiento perihélico de Mercurio predijo la existencia de un inexistente planeta intra-mercurial (Vulcano), que algunos astrónomos creyeron haber visto en algunos eclipses solares.

lidar

un instrumento similar al radar pero que opera con ondas de luz visible.

limbo

el borde externo del disco aparente de un cuerpo celeste.

línea

marca alargada y estrecha.

litro

equivalente a 1.000 cm3 = 1.06 cuartos (en Estados Unidos).

Lowell, Percival (1855-1916)

astrónomo norteamericano. Fundó el Observatorio Lowell en Arizona (1894), en donde sus estudios de Marte le hicieron pensar que las marcas lineales (primeramente observadas por Schiaparelli) en la superficie planetaria eran "canales" y que, por tanto, el cuerpo estaba habitado por seres inteligentes que hacían grandes obras de ingeniería en su planeta (autor de los libros "Marte" y "Marte y sus canales"). Desde este observatorio sus sucesores descubrirían posteriormente (1930) el planeta Plutón. (26k gif)

lunar, mes

el tiempo medio que transcurre entre sucesivas lunas nuevas o llenas: equivale a 29 días 12 horas 44 minutos; también llamado mes sinódico.

luz, velocidad de la

equivale a 299.792.458 metros/segundo (186.000 millas/segundo). La Teoría de la Relatividad de Einstein implica que ningún cuerpo material pueden viajar más rápido que esta velocidad límite. Scotty y Geordi (oficiales de la nave 'Enterprise', de la serie Star Treck) lo saben muy bien...

 

Top

mácula

mancha oscura (plural: maculae).

magnetosfera

la región del espacio en la cual el campo magnético de un planeta domina sobre el viento solar.

magnetocola

es la porción de la magnetosfera planetaria que es empujada y alargada (adquiriendo entonces forma de cola) por efecto del viento solar.

magnitud

es el grado de brillo de un cuerpo celeste dentro de una escala numérica: en ella la estrella más brillante (Sirio) tiene magnitud -1.4ª mientras que la estrella más débil, visible a ojo desnudo, tiene magnitud 6ª; cada salto (incremento o decremento) de una magnitud equivale a un cambio de 2,512 veces en el brillo: 5 magnitudes = 100 veces. También llamada "magnitud aparente", para diferenciarla de la fotográfica o la fotométrica.

mancha solar

un área oscura visible en la fotosfera del Sol o de cualquier otra estrella; las manchas solares son concentraciones de líneas magnéticas (tubos de flujo), de tipo bipolar, que pueden aparecer también en grupos o aisladas (poros): aparecen negras por contraste con el fondo brillante de la fotosfera, debido a que son áreas más frías que el resto del gas circundante.

mare

literalmente "mar", es una denominación histórica equivocada por muchas razones: en realidad una gran llanura de forma circular (plural: maria).

Marius, Simón (1573-1624)

(originalmente Mayr) Astrónomo alemán, bautizó las lunas "Galileanas" con sus nombres actuales. Galileo y él reclamaron la autoría del descubrimiento (realizado independientemente), en el año 1610. Marius observó también por primera vez la Nebulosa de Andrómeda con el telescopio y fue uno de los primeros astrónomos que observaron manchas solares. (más)

mensa

mesa, meseta, elevación de cima plana.

metal

término empleado en astrofísica empleado a la hora de hablar de todos los elementos más pesados que el hidrógeno y el helio, por ejemplo: "El Universo está compuesto por hidrógeno, helio y trazas de metales". (Nótese que la definición es totalmente diferente a la de la Química.)

meteoro

(también "estrella fugaz" o "estrella que cae") un brillante trazo de luz en el cielo nocturno, originado por la entrada y quema en la atmósfera terrestre de un meteoroide o de una pequeña partícula. Si son muy largas y brillantes se le suelen llamar "bolas de fuego" y "bólidos".

meteorito

roca de origen extraterrestre, que ha caído del firmamento, encontrada sobre la Tierra: algunos de ellos han llegado a pesar varias toneladas.

meteoroide

pequeño objeto rocoso que orbita alrededor del Sol: es más reducido que un asteroide.

milibar

equivale 1/1000 de bar; la presión atmosférica normalizada al nivel del mar es de unos 1.013 milibares.

menor, planeta (o cuerpo)

término oficial empleado para llamar a los asteroides.

mons

montaña (plural: montes)

 

Top

Neujmin, Grigoriy N.

astrónomo ucraniano; descubrió el asteroide 951 Gaspra y varios cometas.

neutrino

partícula elemental originada en cantidades masivas por las reacciones atómicas nucleares de las estrellas; al interactuar muy débilmente con la materia ordinaria (la mayor parte de ellos atraviesan un cuerpo como si no existiese) son muy difíciles de detectar.

Newton, Isaac (1642-1727)

científico inglés, uno de los mayores físicos de la historia; descubrió las leyes clásicas del movimiento y la gravedad, además de la composición de la luz (espectro solar): inventó el telescopio newtoniano; la anécdota de la caída de la manzana probablemente es falsa. (10k jpg)

Nicholson, Seth Barnes (1891-1963)

astrónomo norteamericano; descubrió Lysithea, Ananke, Carme y Sinope; también hizo importantes trabajos sobre manchas solares y sobre la medición de la radiación planetaria por medio de sensibles instrumentos acoplados al telescopio.

nuclear, fusión

proceso nuclear en el cual varias partículas elementales (protones y neutrones) o átomos ligeros (hidrógeno y helio) se combinan para crear átomos más complejos (también llamados "metales"): la diferencia de masa se convierte en energía, según la famosa equivalencia de Einstein E = mc2. Es la fuente de la mayor parte de la energía que consume la Tierra.

 

Top

oceanus

literalmente "océano"; en realidad una amplia llanura casi circular.

Oort, Jan Hendrik (1900-1992)

astrónomo alemán: hizo grandes contribuciones al conocimiento de la forma, estructura y rotación de nuestra galaxia. Estudió de modo intenso los cometas: de resultas, expuso la teoría -actualmente aceptada- de que el Sol está rodeado por una distante nube de cometas, denominada por ello Nube de Oort, de la cual ocasionalmente se desprenden cometas que penetran en el sistema solar interno. (más; 142k gif)

oposición

un planeta superior se encuentra "en oposición" cuando está en el lado directamente opuesto al Sol, visto desde Tierra: en este momento generalmente se encuentra más próximo a nuestro planeta y es por ello fácilmente visible en el cielo durante toda la noche. (ver diagrama)

ovoide

que tiene forma de huevo.

 

Top

palus

literalmente "pantano"; en realidad es una pequeña llanura

parsec

abreviatura de "paralaje-segundo": unidad de medida estelar que equivale a 206265 AU o también a 3.26 años luz.

pastor, satélite

(o 'luna pastor') un satélite que constriñe y limita a ciertas órbitas, por efecto de su interacción gravitatoria, las partículas de un anillo planetario. (Ver Pandora para tener una idea más clara.)

patera

cráter poco profundo, festoneado y con bordes complejos.

penumbra

literalmente, "sombra"; región externa, filamentosa o espicular, de una mancha solar.

perihelio

el punto de una órbita en el cual un planeta está más cercano al Sol: si nos referimos a objetos que orbitan la Tierra también se emplea este término, pero cuando hablamos ya de órbitas alrededor de otros cuerpos se emplea la palabra "periapsis" (es opuesto al término afelio).

Perrine, Charles Dillon (1867-1951)

astrónomo norteamericano de origen argentino, descubridor de las lunas jovianas Himalia y Elara.

perturbación

efecto físico por el cual un planeta, satélite o cualquier otro cuerpo se desvía de una órbita teóricamente regular y precisa.

plage

brillantes regiones y zonas visibles en la cromosfera solar.

Pickering, William Henry (1858-1938)

astrónomo norteamericano. Sus fotografías de Marte, de las primeras obtenidas, sirvieron de base para restar crédito a las teorías y especulaciones de Lowell: un planeta Marte cubierto por canales de origen artificial e inteligente. Descubrió también el satélite Febe.

planitia

llanura baja.

planum

meseta, altiplano.

Pope, Alexander (1688-1744)

escritor inglés recordado por su poemas satíricos "The Rape of the Lock" y "The Dunciad".

prominencia

columna de gas relativamente frío, visible en la corona solar, que aparece brillante cuando se observa en el borde solar sobre la oscuridad del espacio.

promontorium

cabo; acantilado.

Ptolomeo (87-150)

(originalmente Claudius Ptolemaeus) astrónomo, matemático y geógrafo afincado en Alejandría, considerado sin razón uno de los mayores genios astronómicos de la antigüedad, partidario del Geocentrismo, que estuvo en vigor más de 1.300 años entre los filósofos y religiosos; autor de la monumental "Megale Sintaxis" (la Gran Obra, traducida por los árabes como Almagesto), falseó observaciones astronómicas más antiguas para publicar sus datos estelares actualizados; partidario del Geocentrismo, es autor de una excelente "Geografía" en la cual presenta un atlas del mundo conocido y describe la técnica para la construcción de mapas: autor también de "Óptica", obra en la que expone resultados teóricos sobre la luz a partir de observaciones experimentales. (10k gif; más)

 

Top

 

Top

 

regio

región, zona.

Relatividad, Teoría de la

formulación física que describe perfectamente (a diferencia de la mecánica newtoniana) los movimientos de cuerpos masivos en campos gravitatorios, o cuando éstos se mueven próximos a la velocidad de la luz. Todos los experimentos realizados para comprobar su validez se ajustan a los cálculos con un alto grado de exactitud. (Curiosamente Einstein recibió el premio 1921 no por sus investigaciones sobre la Relatividad, sino por sus trabajos sobre el Efecto Fotoeléctrico y por sus "servicios prestados a la Física Teórica".) (ver Spacetime Wrinkles, una excelente página web de la NCSA)

resolución

la capacidad para ver finos o pequeños detalles en una imagen; una baja resolución muestra sólo las mayores marcas, mientras que una alta resolución permite estudiar detalles pequeños.

resonancia

llamada técnicamente "conmensurabilidad"; fenómeno físico que se produce en las órbitas de dos o más astros, cuando los períodos de los mismos están en relación matemática exacta (o casi exacta), debido a las perturbaciones gravitatorias que unos se producen en los otros. Son muy conocidos los "Vacíos de Kirwood", en el Cinturón de Asteroides o la nítida resonancia 8:13 entre Venus y la Tierra, en donde 13 años de Venus equivalen exactamente a 8 años terrestres.

retículo

patrón reticular (parecido a una red de araña)

retrógrado

rotación o movimiento orbital opuesto al de las agujas del reloj, visto desde el polo norte de un cuerpo primario (por ejemplo opuesto al movimiento de traslación de la mayoría de los satélites); lo opuesto es "movimiento directo". El polo norte se considera en el mismo lado que el polo norte de la Tierra.

rift, valle

valle alargado formado por la depresión o hundimiento de una parte de la corteza planetaria entre dos fallas o grupos de fallas, de lados aproximadamente paralelos.

rima

fisura (plural: rimae).

Roche, límite de

es la distancia mínima a la cual un cuerpo fluido puede orbitar un primario (por ejemplo un planeta), sin romperse por las fuerzas de marea: un cuerpo sólido puede existir mientras las fuerzas de marea en el límite de Roche no excedan los límites de su cohesión estructural. Este límite de Roche se determina por la ecuación RL = 2.456*R*(p'/p)^(1/3) en donde p' es la densidad del planeta, p es la densidad del satélite y R es el radio del planeta. (más).

rupes

escarpa.

 

Top

Schiaparelli, Giovanni Virgilio (1835-1910)

astrónomo italiano: después de bautizar los accidentes marcianos con términos tomados de la mitología clásica, fue el primer observador (en agosto de 1877) de los "canales" de Marte. Creyó que las marcas que observó incluían líneas rectas que formaban complicados diseños, y los denominó entonces 'canali', pensando en que eran como "brazos de mar". Sin embargo la palabra italiana 'canali' fue traducida por el término inglés "canal", que implicaba una obra hidráulica artificial. Este hecho, unido a la extraña 'rectitud' de las líneas hizo pensar en obras y estructuras artificiales, creando una gran espectación y llegando a publicarse en la prensa diaria la posibilidad de vida inteligente en Marte. Astrónomos imparciales intentaron demostrar la imposibilidad de este hecho. Más radical fue Percival Lowell, quien llegó en su especulación más lejos que Schiaparelli e incluso detectó la presencia de "oasis", en punto en el cual se unían dos o más canales.

scopulus

escarpa irregular o lobulada.

semieje mayor

el semieje mayor de una órbita planetaria es la distancia media del planeta a su estrella. El periapsis (perihelio) y el apoapsis (afelio) pueden ser determinados del semieje mayor y la excentricidad por la fórmula P = a (1-e) y A = a (1+e).

Shakespeare, William (1564-1616)

novelista y poeta inglés; escribió algunos buenos pasquines y numerosas obras de teatro: algunas lunas planetarias han sido bautizadas con los nombres de personajes de sus obras.

sideral

relativo o concerniente a las estrellas; rotación sideral es la que se determina con respecto a las estrellas en vez de al Sol, el primario o un satélite.

sidereal, mes

el periodo medio de revolución de la Luna alrededor de la Tierra, referido a las estrellas: es igual a 27 días, 7 horas, 43 minutos en unidades de días solares medios.

silicato

compuesto químico a base de oxígeno y silicio (por ejemplo el olivino).

sinus

literalmente "bahía"; en realidad una pequeña llanura.

solar, ciclo

el período de aproximadamente 11 años durante el cual la actividad solar alcanza un máximo y un mínimo (en realidad dura 2 ciclos de 11 años, pues en cada uno de ellos la polaridad magnética de las manchas cambia y es contraria a la del ciclo anterior).

solar, nebulosa

la nube de gas y polvo de la cual, por colapso y acreción gravitatoria, nacieron -hace unos 5.000 millones de años- todos los cuerpos del sistema solar.

solar, viento

ténue nube de gas y partículas energéticas, en su mayoría protones y electrones (plasma) emitidos constantemente por el Sol: el viento solar típico presenta velocidades próximas a los 350 kilómetros por segundo.

sublimar (o sublimado)

cambio del estado sólido al gaseoso, sin pasar por el líquido (por ejemplo la naftalina)

sulcus

cordilleras montañosas paralelas.

superiores, planetas

los planetas Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón se denominan planetas superiores porque sus órbitas están más distantes de Sol que la de la Tierra. (Mercurio y Venus se denominan planetas "inferiores" o también "internos".)

sincrónica, rotación

se denomina así la rotación de un satélite cuando este período de giro es idéntico al de traslación alrededor de su planeta: esto implica que el satélite siempre ofrece el mismo hemisferio dirigido hacia el planeta (por ejemplo la Luna con respecto a la Tierra). También implica que un hemisferio (el precedente, o delantero) avanza en la dirección del movimiento mientras que el otro (el siguiente, o trasero) está siempre opuesto a esta dirección. Muchos de los satélites del sistema solar rotan sincrónicamente.

sincrónico, radio orbital

es el radio orbital en el cual el período de traslación de un satélite es idéntico al período de rotación del planeta. Un satélite sincrónico cuya inclinación orbital sea cero (se mueve en el mismo plano ecuatorial del planeta) permanece fijo en el cielo, desde la perspectiva de un observador situado en la superficie planetaria: habitualmente se utilizan en satélites de comunicaciones.

 

Top

tectónica

fuerzas internas que deforman activamente la corteza de un planeta o satélite.

terminador

línea fronteriza que separa, en el disco de un planeta, la zona iluminada de la que no lo está; por ejemplo cuando estudiamos un planeta que presenta fase (Mercurio, Venus o Marte).

terra

masas extensas de tierra (plural: terrae).

tessera

losa, teja; terreno formado por estructuras poligonales

tholus

pequeña colina o montaña con forma de domo.

Thomson, William (1824-1907)

más tarde sería nombrado Lord Kelvin. Físico británico, desarrolló la escala Kelvin de temperaturas; también supervisó el tendido del cable telefónico transatlántico. (10k gif)

tidal, fusión

calor interno de un satélite interno, próximo a un planeta, debido a la fricción de las masas rocosas inducidas por las fuerzas de marea orbitales, las cuales se producen por los cambios orbitales originados por su corta distancia al planeta.

Tombaugh, Clyde (1906-1997)

astrónomo norteamericano; descubrió Plutón. (más, más, 4k gif)

Trekkie

(también "Trekker") un devoto seguidor del programa de ciencia ficción ficción Star Trek.

Troyano

un objeto (menor) que orbita los puntos de Lagrange de otro cuerpo (mayor). Este nombre proviene de una generalización de los nombres de algunos de los asteroides mayores situados en los puntos de Lagrange con Júpiter: 588 Aquiles, 624 Hektor y 911 Agamenón. Las lunas de Saturno Helena, Calypso y Telesto son también llamados a veces Troyanos.

 

Top

umbra

la zona central, más oscura, de una mancha solar.

undae

dunas (literalmente 'ondas').

 

Top

vallis

valle sinuoso (plural: valles)

Van Allen, James Alfred (nacido en 1914)

físico norteamericano, descubridor de lo cinturones de radiación de la Tierra (bautizados Van Allen en su honor) gracias a un instrumento instalado a bordo de la primera sonda norteamericana en ponerse en órbita, el Explorer 1.

vastitas

extensas tierras baja.

Verne, Jules (1828-1905)

escritor francés, considerado el fundador de la Ciencia Ficción moderna. Sus novelas incluyen títulos tales como "Viaje al centro de Tierra", "De la Tierra a la Luna" y "Alrededor de la Luna".

volátil

se refiere a las sustancias que son gases a las temperaturas y presiones ordinarias: en Astronomía son el hidrógeno, helio, agua, amoníaco, dióxido de carbono y metano.

 

Top

 

Top

 

Top

 

Top

zodiacal, luz

débil fosforescencia causada por luz difundida en el polvo interplanetario a lo largo del plano de la eclíptica.


Otros Glosarios

General

* AstroGlosario de StarDate Online

* Astronomía Unbound, un texto electrónico con un excelente glosario

* Términos de LANL

* Imágenes astronómicas del Glosario Day

* Planetary Science Glosario del Planetary Science Research Discoveries

* Glosario del Archivo Astronómico de Munich

* Glosario Galileo SSI

* Astronomiae Historia / Historia de la Astronomía

* Digital Archive of Historical Astronomía Pictures

* Laws, rules, principles, effects, paradoxes, limits, constants, experiments, & thought-experimentos en Física

 

Tópicos Atronómicos

 

* Solar-Terrestrial Terms

* Glosario Solar

* Solar System Dynamics Glosario del JPL

* Planetary Ring Terms

* Definiciones Cometarias

* Glosario de Términos Astronómicos y Cometarios del ICQ/CBAT/MPC

* Comet y Meteor Shower Glosario

* Glosario en Astronomía de Meteoros

* Glosario de Términos del New England Meteoritical Services

* Términos de Relatividad del NCSA

 

Científicos

 

* Personajes del LANL

* Biographies of Mathematicians, including some quien were también astronomers y/o físicos (incluídos algunos retratos).

* Institute y Museum de History de la Science, Florence ITALY (Biographies in the Galileo exhibit)

* Astrónomos (con imágenes)

* Personajes de la Universitey of Michigan's wonderful "Windows to the Universe", includes many pictures

 

Mitología

 

* Encyclopedia Mythica, enciclopedia de mitología y más

* Bulfinch's Mythology

 

Naves espaciales

 

* Glosario de Naves espaciales Terminología del JPL

* Thesaurus de la NASA

* Glosario NASA NGST

* Dictionary Of Technical Terms For Aeroespacio Use de la NASA LeRC

 

Nombres de lugares

 

* Gazetteer of Planetary Nomenclature de USGS

 

Acrónimos

 

* Acrónimos más comunes empleados en Astronomía

* Frequently Seen Space/Astronomía Acronyms

 

Navegación:
<< Ayudas
Contents Data Host