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Sign Presentación
El Sol es una estrella común del tipo G2, una más entre los 100.000 millones de estrellas de nuestra galaxia.

  temperatura 5800 K (superficie)
15,600,000 K (núcleo)
diámetro 1,390,000 km.
masa 1.989e30 kg
   El Sol es, con mucho, el mayor objeto del sistema solar. Contiene más del 99.8% de la masa total del sistema solar (Júpiter contiene la mayor parte del resto).

   El Sol se ha personificado en muchas mitologías: Los griegos le llamaron Helios y los Romanos le llamaron Sol.

   El Sol está formado en la actualidad por alrededor de un 75% de hydrógeno y un 25% de helio en masa (92.1% de hydrógeno y 7.8% de helio en número de átomos); el resto ("metales") sólo alcanza un 0.1%. Estas proporciones cambian lentamente a medida que el sol convierte el hidrógeno en helio en su núcleo.

   Las capas mas superficiales del sol muestran rotación diferencial: en el ecuador la superficie gira una vez cada 25.4 dias; cerca de los polos tarda 36 días. Este extraño comportamiento se debe al hecho de que el sol no es un cuerpo sólido como la tierra. Efectos similares se pueden observar en los planetas gaseosos. La rotación diferencial se extiende considerablemente hacia el interior del sol pero el nucleo solar gira como un cuerpo sólido.

   Las condiciones en el núcleo del sol son extremas. La temperatura alcanza los 15.6 millones de grados Kelvin y la presión es de 250.000 millones de atmósferas. Los gases del núcleo están comprimidos hasta una densidad 150 veces la del agua.

   La energía radiante del sol (3.86e33 ergios/seg o 386 trillones de megavatios) está producida por reacciones de fusión nuclear. Cada segundo unas 700,000,000 toneladas de Hidrógeno se convierten en 695,000,000 toneladas de Helio y 5,000,000 toneladas (=3.86e33 ergios) de energía en forma de rayos gamma. A medida que viaja hacia la superficie, la energía es absorvida y reemitida continuamente a temperaturas cada vez menores de manera que cuando alcanza la superficie se ha convertido, principalmente, en luz visible. Durante el último 20% del camino hacia la superficie la energía es transportada mediante convección más que por radiación.

   La superficie del sol, llamada Fotósfera, está a una temperatura de unos 5800 K. Las manchas solares son regiones "frías" a unos 3800 K (parecen oscuras sólo por comparación con las regiones adyacentes). Las manchas pueden ser muy grandes, tanto como 50.000 km de diámetro. Las manchas están causadas por complejos fenómenos, aún por aclarar, en el campo magnético solar.

   Una pequeña región conocida como Cromósfera se extiende sobre la fotósfera.

   La región altamente enrarecida situada por encima de la cromósfera se denomina Corona y se extiende millones de km. en el espacio pero sólo es visible durante los eclipses totales (izquierda). La temperatura en la corona supera 1,000,000 K.

   El campo magnético solar es muy fuerte (en comparación con el terrestre) y muy complejo. Su magnetósfera (también conocida como heliosfera se extiende hasta más allá de Plutón.

   Además de luz y calor, el sol emite un chorro de baja densidad de particulas cargadas (principalmente electrones y protones) denominado viento solar que se propaga a través del sistema solar a unos 450 km/seg. El viento solar y las particulas mucho más energéticas eyectadas por las erupciones solares pueden tener efectos dramáticos en la Tierra que van desde sobrecargas en las redes eléctricas hasta interferencias de radio pasando por las bellisimas auroras boreales.

   Datos recientes recogidos por la sonda Ulyses muestran que el viento solar que emana de las regiones polares fluye al doble de velocidad, 750 Km/seg, que el de latitudes menores. Tambien parece que la composición del viento solar es diferente en las regiones polares. El campo magnético solar parece ser sorprendentemente uniforme.

   Posteriores estudios del viento solar serán realizados por las sondas Wind, ACE and SOHO desde puntos de observacion estables situados directamente entre la tierra y el sol a unos 1.6 millones de Km de la tierra.

   El viento solar tiene un gran efecto en las colas de los cometas e incluso afecta de manera medible a las trayectorias de las sondas espaciales.

  Espectaculares bucles y prominencias son visibles a menudo en el borde solar (izquierda).

   La emisión del sol no es totalmente constante. Ni lo es la cantidad de manchas solares.Hubo un periodo de muy baja aparición de manchas durante la segunda mitad del siglo 17 llamado El mínimo de Maunder. Coincidió con un periodo inusualmente frío en el norte de Europa que a veces se denomina la pequeña edad del hielo. Desde la formación del sistema solar la emisión solar se ha incrementado en un 40%.

   El sol tiene alrededor de 4.500 millones de años de edad. Desde su nacimiento ha consumido la mitad del hidrógeno de su núcleo. Continuará irradiando "tranquilamente" durante otros 5.000 millones de años, más o menos. (aunque su luminosidad se doblará en ese periodo). Pero en algún momento se acabará su provisión de hidrógeno. Entonces tendrán lugar cambios radicales que, según lo habitual para una estrella, producirán la destrucción total de la Tierra (y, probablemente, la creación de una nebulosa planetaria).

Los satélites del Sol

Hay nueve planetas y un gran número de cuerpos menores girando en torno al sol. (El hecho de qué cuerpos deben ser considerados planetas y cuales cuerpos menores es objeto de controversia, pero, al fin y al cabo, es un problema de definición.)
            Distancia  Radio    Masa
Planeta      (000 km)   (km)     (kg)  Descubridor  Fecha
---------  ---------  ------  -------  -----------  -----
Mercurio      57,910    2439  3.30e23
Venus        108,200    6052  4.87e24
Tierra       149,600    6378  5.98e24
Marte        227,940    3397  6.42e23
Júpiter      778,330   71492  1.90e27
Saturno    1,426,940   60268  5.69e26
Urano      2,870,990   25559  8.69e25   Herschel    1781
Neptuno    4,497,070   24764  1.02e26   Galle       1846
Plutón     5,913,520    1160  1.31e22   Tombaugh    1930

Datos más detallados y definiciones de los términos se pueden encontrar en la página de datos.

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